-Un segle després, els fòssils trobats a Morella pel paleontòleg castellonenc José Royo i Gómez segueixen sorprenent

La històrica localitat de Morella és també cèlebre per les restes de dinosaures que van poblar la regió durant el Cretàcic, fa uns 130 milions d’anys. De fet, la majoria de les primeres restes de dinosaures descrits a Espanya procedeixen de Morella. Les primeres restes van aparèixer de manera casual en l’últim terç del segle XIX i, posteriorment, en el primer del segle XX, es van localitzar noves restes gràcies als primers treballs sistemàtics sobre dinosaures realitzats a Espanya pel cèlebre paleontòleg castellonenc José Royo i Gómez. L’activitat paleontològica en la zona, pràcticament inexistent després dels anys 30, s’ha reprès en les últimes dècades del segle XX i, en l’actualitat està donant lloc a troballes molt rellevants. Entre aquestes, en els darrers anys, destaquen la descripció d’un nou dinosaure, Morelladon beltrani, així com dues noves tortugues cretàciques denominades Eodortoka morellana i Brodiechelys royoi.

Encara que alguns dels fòssils trobats per José Royo i Gómez s’han perdut per diferents circumstàncies, bona part de la seua col·lecció segueix formant part dels fons del Museu Nacional de Ciències Naturals de Madrid, institució per a la qual va treballar fins al final de la Guerra Civil. Aquesta col·lecció havia passat quasi desapercebuda fins al moment, no obstant, els paleontòlegs Pedro Mocho del Museu d’Història Natural de Los Angeles (USA) i Adán Pérez-García, José Miguel Gasulla i Francisco Ortega de la Universitat Nacional d’Educació a Distància (UNED) han revisat recentment part d’aquesta col·lecció obtenint interessants resultats. Fins ara s’havia cregut que la fauna dels dinosaures coneguts com els sauròpodes estaven representats a Morella per una única espècie. No obstant, un treball publicat en la revista Journal of Iberian Geology sobre les restes trobades per Royo i Gomez d’aquests gegantescs quadrúpeds de llargues cues i colls, permet reconèixer que, fa 130 milions d’anys, a Morella van poder conviure fins a tres espècies diferents de sauròpodes. Aquesta conclusió enllaça amb els resultats que s’estan obtenint de les excavacions en altres localitats morellanes, com la Mina del Mas de la Parreta, Sant Antoni de la Vespa o la més recent del Mas de Romeu. Els estudis preliminars sobre aquests sauròpodes indiquen la possibilitat d’identificar dinosaures encara desconeguts entre els fòssils de Morella.

FER UN COMENTARI

Please enter your comment!
Please enter your name here

*