Nota de premsa de l’Ajuntament de Morella

Josep Betalú s’ha imposat en un final ajustat a l’encara més líder de la classificació general, Roberto Bou. La localitat dels Ports respira un gran ambient biker amb la participació de 400 corredors

Morella ha viscut un autèntic espectacle de pur MTB en aquesta segona etapa de la Mediterranean Xtrem. Josep Betalú s’ha imposat en l’arribada a la Plaça dels Estudis, després d’escapar-se dels seus perseguidors en el tram final. La cursa ha estat dura i apassionant, degut en gran part al frenètic ritme dels primers, i ha tingut diversos líders en els punts intermedis, dada que mostra la gran competitivitat i qualitat d’aquests bikers. Roberto Bou ha entrat en segon lloc i es referma com més líder en la classificació general, tenint-ho tot de cara per adjudicar-se la tercera MedXtrem. En la categoria femenina, Muriel Bohuet ha tornat a imposar-se amb claredat i està a prop de vèncer aquesta competició. Els 400 corredors han gaudit de les sendes de Morella i Vallibona i d’uns paisatges impressionants, per concloure l’etapa en la localitat dels Ports, que els rebia amb un gran ambient.

Josep Betalú ha completat els 60 quilòmetres de cursa en 3:25:04, entrant 51 segons abans que Roberto Bou, 01:15 abans que Milton Ramos, 06:40 abans que Xavi Borràs i 15:41 davant d’Iván Díez. A la general, el primer classificat segueix sent Roberto Bou amb 11:04 d’avantatge sobre Xavi Borràs, 11:26 sobre Josep Betalú i 13:20 sobre Milton Ramos. Més lluny, a 39:25 està Jesús del Nero, a 43:38 Víctor Fernández i a 47:06, Diego Tamayo. La modalitat Probiker la lidera Óscar Juarez, que ha entrat en sisena posició en l’etapa d’avui. En categoria femenina, Muriel Bohuet avantatja en més de dues hores a la segona classificada, Ana de la Hoz, que avui ha estat quarta. En l’etapa, han entrat darrere de la primera dos participants de la modalitat Probiker, Miriam Muñoz, a 20:50 minuts, i Isabel Marín, a 34:15 min.

L’etapa ha començat a les 9 hores del matí de forma neutralitzada, des de la Plaça dels Estudis al Portal de Sant Mateu, on s’ha llançat. A partir d’aquí, els corredors han emprès una impressionant ascensió per la costa Arrapat i la pujada a l’antic Escorxador (gairebé dos quilòmetres d’un desnivell mitjà de més del 20%) per recórrer el passeig de l’Albereda i sortir del nucli urbà per Santa Llúcia. Aquesta etapa, de 60 quilòmetres i un desnivell de 1900 metres era bastant més dura que la de l’any passat, i ha recorregut algunes de les sendes recuperades mitjançant el projecte Morella Singletracks, pel que ha estat un trajecte amb un gran encant paisatgístic, que encantat als participants. En ella, es passa per Palos i el Peiró Trencat, Vallibona, el Tossal Gros i el naixement del riu Cervol, per emprendre des d’aquí un ràpid recorregut a meta. Una prova trencacames duríssima, que ha requerit d’un gran esforç per part dels corredors. Demà, la cursa partirà de Morella a les 7 h. i es dirigirà cap a Benicàssim, lloc en el qual conclourà aquesta tercera edició de la Mediterranean Xtrem.

L’alcalde de Morella, Rhamsés Ripollés, ha agraït a tots els treballadors i voluntaris la feina que han realitzat en aquestes dues jornades i assenyalava que “tant els veïns, com els participants i els visitants han gaudit d’aquesta espectacular prova, que ha convertit Morella en la gran ciutat de la BTT”. A més, indicava que “Morella està fent un gran esforç per posicionar-se com una destinació ideal per als amants del BTT i, aquesta prova contribuirà a aquest objectiu”.